Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Dewey Mac, Kid Detective och Inventor

Philadelphia-baserad vetenskapslärare Michael Carroll avslutade precis att skriva sin första roman om en 12-årig barndetektiv som heter Dewey Mac, som älskar vetenskap och tillverkning med titeln Dewey Mac, Kid Detective och Inventor. Inriktat på tredje till och med sjätte graderna, berättar boken Dewey och hans vän Ched, som startar en detektivbyrå och löser olika kapers. Längs vägen gör Dewey olika prylar för att hjälpa sig att komma ur sylt, som liknar MacGuyver. Carroll arbetar för närvarande med Awesome Kid Agency Detective Manual , som kommer att komplettera sin bok och kommer att innehålla instruktioner om hur läsarna kan göra egna spion gadgets.

I år på World Maker Faire New York visade Carroll 30 olika prylar från AKA Detective Manual, inklusive WMAC (en foxhålradio), Interrogator 3000 (en ljussensor), lasEAR (en laserpekerspråkkommunikator), Mecret Sessages (läsning och skrivning i koder), syster Catcher 2.0 (ett rumalarm) och Tooter-kudden (en hängande kudde). Han lanserade också en Kickstarter-kampanj för boken och har slått sitt mål med två dagar att gå. Hans 433 anhängare visar att det finns ett behov av denna typ av litteratur.

Vi chattade med honom för att lära känna mer om projektet.

1. Vad är grundprincipen bakom din bok? Dewey "Mac" McClane och hans vän Ched letar efter ett litet äventyr i sin stad när de på en fälttur finner ut att borgmästarens hund har blivit stulen. Dewey använder sin pappersväg för att snoopa och hitta några misstänkta. För att lära sig exakt vad som hände och hantera livet som barn bygger Dewey olika spion-prylar ur vanliga och billiga föremål. Ju mer han finner ut, desto mindre inser han att han vet om hans stad och det här fallet.

2. Vad inspirerade dig att berätta för denna saga? Jag har varit en ivrig fläkt av alla saker MAKE i ett antal år nu; Jag var hooked efter min första cigarrlåda gitarr. Det finns mycket rik, meningsfull inlärning som händer när du tar lite trä, en cigarrlåda och lite sträng och gör dem till något nytt. Det är förtrollande. Min bok har två mål: först att roa och för det andra att få barnen att upptäcka världen att göra. Tanken att du kan ändra syftet med ett objekt är mycket kraftfullt i en ung ålder; världen blir full av alternativ.

I Ed Vogels artikel om att göra en cigarrgitarr talade han om att använda en piezo-sop som en akustisk pickup. Jag började leka med piezo buzzers och insåg att du kan lyssna genom glas med dem. Presenterad som en spionmikrofon visste jag att barn skulle älska att spela (och lära sig) om piezo buzzers och mer.

3. Hur har ditt jobb som lärare i fjärde klass bidragit till den berättelse du säger? Min passion som tonåring var filmskapande; Jag ville alltid berätta förtrollande historier. När jag blev äldre insåg jag att undervisningen skrapade samma kliar. Jag närmar mig varje lektion som om det är en historia som väntar på att utveckla och jag planerar hur jag vill berätta det. Denna nya satsning har varit en trevlig blandning av mina lustar: berättande, undervisning och framställning.

Under åren har jag upptäckt att alla barn verkligen älskar att lära sig, även de som kämpar i klassrummet. Att ha STEM-lärande begravd i roliga, enkla uppfinningar som har en ansökan och ingår i en historia om barnens nyfikenhet och hjälper dem att upptäcka en livslång kärlek att göra.

4. Hur tar du fram och upptäcker i ditt eget klassrum? Discovery är en integrerad del av hur jag undervisar. Ingen gillar att bli tillsagd att anta en andras idé, men alla älskar att upptäcka ny information. Ledande barn på upptäcktsresan är varför jag blev lärare och varför jag skrev den här boken.

Som klassrumslärare är det utmanande att hitta tid att lära ut något utanför den föreskrivna läroplanen under skolan. Jag har varit tvungen att göra detta under efterskola och recessklubbar. Även om det här är på elevernas tid, ger de gärna det för mer lärande.

Ett annat problem är att hitta projekt som är billiga och på rätt utmaningsnivå för den åldersgrupp du jobbar med. Lödkomponenter med 25 fjärde graders låter som en mardröm för mig! Många av prylarna i min bok har framgångsrikt använts i ett klassrum. Delarna är billiga, lättillgängliga och enkelt inköpta i bulk. Att titta på ett barns leende när de ansluter ett batteri till sin ljussensor eller rumsalarm och höra att det är skönt är otroligt givande!

5. Vad hoppas du åstadkomma genom att berätta för Dewey Macs historia? Mitt första mål var att skriva en rolig och underhållande historia. Därefter ville jag att min historia skulle öka tidig exponering för STEM-färdigheter. Det finns många statistik som visar att STEM-jobb för närvarande går ofyllt i takt med att fältet växer i snabb takt. Tidig exponering ger barnen en bra STEM-bakgrund om de väljer att fortsätta inom dessa områden.

6. På din webbplats säger du, "När jag var barn skulle vi göra det roligt, inte köpa det." Kan du expandera på det? Många av de minnen som är starkast från min barndom innebär att man gör. Jag kan levande bilda fågelhuset jag gjorde med min far och kom ihåg att gå igenom potatispåsar och lanserade dem i en damm vid mitt hus med mina kusiner. När jag var i femte klassen flyttade vi till en av de första husen i en ny utveckling. Jag spenderade mycket tid på att ta ut skrapor från dumpsters av halvbyggda hus och göra trädhus, leksaker och skridskor. Nu när jag är äldre inser jag alla de olika sakerna jag kunde ha gjort om jag hade visat några grunder att göra. Boken är verkligen skriven för den 12-åriga versionen av mig. Jag skulle ha älskat det, men än en gång är jag partisk.

Här är Dewey Macs video om hur man gör en ljussensor:

Här är ett utdrag ur boken för att ge dig en smak av stilen:

Kapitel 1: Fångat i en fälla

Det finns tider mitt på natten när du inte kan sova. Du försöker allt: räkna får, plocka din favoritå och räkna tillbaka från 173.836.927. Men ingenting fungerar. Jag var offer för många sömnlösa nätter tills jag hittade något som lugnar odjuret inuti mig: skinka. Det är rätt, skinka. Vilken typ som helst kommer att göra: rökt, kubad, hackad, biff, inbenad, benfri, stekt, skivad, rullad, åldrad, botad eller konserverad.

Denna speciella natt tog min kärlek till skinka mig till köket i hopp om ett sömnigt mellanmål. Ingenting, inte ens skinka, kunde ha förberett mig för det jag såg när jag blinkade ljusbrytaren. På räknaren stod min mamma, krokade med ett feberigt utseende i hennes ögon. Hennes wiry hår rörde sig med alla långa, djupa andetag. I hennes hand var en rullade tidning. Jag tycker att det var dagens mors dag.

"Dewey, stanna där och var väldigt tyst," sa min mamma. Hon gjorde det i en av de högljudda viskningar som folk använder för att prata över ett rum.

Jag vågade inte flytta. Min mamma bröt tystnaden och sa, "Han är under T-A-B-L-E."

När min mamma stavade ordet "bord" gjorde det mig tro att hon pratade om min fyraårige bror Chuck, men när jag böjde mig för att se vad som var där under såg jag en liten solbränna med en enda brun fläck under en ögon och rosa öron som ser ut som frisbees. Det nibbled en Skittle och såg inte minst skrämmande, eller märker till och med någon - speciellt den lunatic på räknaren.

"Varför stavade du bord, mamma? Det är en mus. De förstår inte engelska. "

Med högt viskning sa hon, "Dewey, SHHHHHH! Den här lilla musen gjorde bara en stor mus-take. "

Jag ber om ursäkt i förskott för mina föräldrars hemska skämt, ord och historier. De är aldrig roliga.

Hon fortsatte, "Den skinnande pälskulan håller på att äta" hela vår mat. Jag har inte råd att få det att äta allt i vår garderob. Kom ihåg de torkade pommes frites som jag kunde köpa för bara tjugofem cent med mina kuponger? "Jag svarade inte. Hon fortsatte: "Jo, det där åt ett hål direkt genom påsen och åt dem alla. Det var en gång i livet. För att inte tala om jag inte har varit regelbunden sedan dess. "

Den damen älskar hennes kuponger. Hon gör verkligen, förmodligen mer än jag. För ungefär fem år sedan, strax före Chuck föddes, började hon "Holi-dagar senare." Här firar vi varje helg i veckan sent. Hennes idé är att efter en semester, alla varor du köper för att fira det går på clearingförsäljning. Min mamma gjorde det bara så att vi kan spara några pengar på godis hjärtan, kalkoner och fyrverkerier. Thanksgiving är alltid tidigt i december, den fjärde juli är den 11 juli och nyårsafton är bra, du får det. Naturligtvis är Mors dag fortfarande firade på sitt faktiska datum.

Vi tittade i tystnad när musen åt. Jag antar att det skulle vara mer korrekt att säga att jag såg min mamma väntade. Hon pressade sin tidning. Jag kunde säga att hon ville spela Whac-A-Mouse. Ett ljud kom från korridoren, och sedan gick min bror Chuck in. Min mamma försökte ge signaler till Chuck för att vara tyst. De fungerade inte. Han sa: "Titta på Mousey, mamma."

Mr Mouse tittade upp och såg vad jag bara kan föreställa mig var den skrämmaste sak som någonsin sett, min galna mamma. Det slog bromsarna när min mamma hoppade ner från räknaren. "Jag fick dig, mus." Min mamma stod mellan musen och dess frihet. Hon loggade med att vinna spänning, men då gjorde musen en u-sväng och sprang iväg från min mamma och hans hål. Uttrycket på hennes ansikte förändrades. Hon dove på musen, men missade med högt och slängde sig under bordet. Med min mamma fast på golvet, loopade musen runt och nådde gjorde en annan u-sväng och sprang runt henne mot sitt hem.

Franklin, min hund, poked huvudet runt hörnet för att se vad allt ljudet var. Min mamma försökte komma till fötterna, men kunde inte snabbt nog. "Franklin, han är en pojke."

Franklin vände huvudet långsamt i sidled. Han gjorde inget annat.

Musen hoppade över en musefälla och nådde frihet. Jag var imponerad.

Min mamma slog hennes näve mot golvet. Chuck sa: "Hör, Mousey gjorde mamma galna."

"Jag vet vad jag behöver", sa min mamma. "Dewey, låt mig låna din BB-vapen. Jag ska köpa hundra mer muskatastrofer, sätt dem upp överallt på golvet. Sedan sitter jag tyst med din BB-vapen. Jag går iväg med musen ", ja. Åh, låt mig se om jag har en kupong för musefält. "

Denna mus var speciell. Det faller inte för enkla knep och fällor. Jag ville inte att det skulle möta sin tillverkare, speciellt om dess tillverkare skulle bli min fanatiska mor.

Jag tog tag i något mail från bordet och utlöste mousetrap genom mushålet. Metallstången kom ner över en tunn ostskiva placerad ovanpå en billig dekal av en tecknad mus med Xs för ögon och orden "Mouse Killer 3000" skrivs över botten.

Min mamma panted, paced och sa, "Varje morgon hittar jag fällorna sprungna och ingen ost. Han gör mig dåre. "

Fällan var alldeles för känslig och den här musen måste ha lärt sig hur man triggar den utan att bli fångad. Han är smart och förtjänar inte döden. Det sägs att han inte förtjänar att göra vår matkåpa till en all-you-can-eat-buffé.

Jag stod upp rakt och sa, "Jag kan fånga musen."

"Tror du verkligen att du kan?"

Jag log. "Utan tvekan kan jag göra en bättre fälla. Inga problem."

Plötsligt blev rummet mörkt, blixten exploderade från taket, och åskväxling när min syster Janice kom in i köket. (Ok, det var kanske en del av det där.) Hon började: "Åh, du tror verkligen att du kan fånga musen? Vad med en av dina galna och farliga uppfinningar? Bränn inte platsen ner, eller förstör fars stereo igen. "

"Det var länge sedan," sa jag. "Längre än när du lämnade ditt krusjärn."

Janice ignorerade mig en gång hon hörde hennes textton gå av. Vem textar henne vid midnatt?

Efter att hennes tumme dansade över sin telefon svarade hon: "Vadv, jag behöver min skönhetssömn. Mamma, försök se till att dewey inte sönder platsen Laters.”

Skönhetssömn? Hon måste vakna upp nästa årtionde för att se några resultat.

Janice spunnit halvvägs på en fot och använde den andra att sluta. Hon lämnade rummet medan han hummerade en helt irriterande sång.

Så länge jag kan komma ihåg, har jag älskat vetenskap och byggt saker - eller gör. Anledningen är väldigt enkel: "Ranger Danger" - den actionfyllda TV-serien på söndagskvällar. Du vet det, eller hur? Öppningspoängen kallar den goda rangeraren, "ett manskrävande besättning för terrorister, ingen gör brunnar, dödskador, huvar och hooligans". Jag ska berätta mer om honom senare, men ända sedan jag tittade på min första episod för tre år sedan har jag velat få göra prylar precis som Ranger John Danger gör i varje avsnitt. Jag har haft en vetenskapsklass mer sedan dess och vann även förra årets Science Fair med en laddare av solcell som jag lagt till i min bokväska. Det var ganska lätt att få ut några få delar från dollaraffären.

[Du lär dig att göra detta i AKA Detective Manual.]

Efter en tanke lade jag en shoebox upp och ner och klippte två rutor ut på var sida. Jag bandade de utskurna bitarna tillbaka på plats. På så sätt blev de som en svängande dörr. På insidan tejpade jag ett halm som var bredare än dörren, så det öppnar bara inåt. Jag lade till en papppappersrör som en skorsten. På sidan skrev jag "Ostfabrik: Möss Välkommen." Detta kommer att hålla musen fångad.

Med en sked grävde jag en klump av Christo Chunky Jordnötssmör och lät den falla på linoleumgolvet med en dunkel. Detta kommer att locka musen, förhoppningsvis. Det var svårt att se jordnötssmöret eftersom vårt kök golv var samma färg. Jag placerade min musefälla ovanpå och justerade den med det falska kakelmönstret.

Del

Lämna En Kommentar