Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Citizen Exploration: En amatörrevolution

Roger Hayward, "Reproducerade illustrationer från Scientific American Book of Projects för amatörforskaren, av CL Stong.", "Special Collections & Archives Research Center, som öppnades den 29 november 2013, http://scarc.library.oregonstate.edu/omeka / poster / show / 4471.

Amatören har lite av en identitetskris. Inte någon speciell amatör, mer idén. Titta bara på Merriam-Webster-definitionen:

ordna substantiv a-mə- (ˌ) tər, -ˌturr, -ˌtyurr, -ˌchu̇r, -chər

: en person som gör något (som sport eller hobby) för nöje och inte som jobb

: en person som gör något dåligt: ​​en person som inte är skicklig på ett jobb eller annan verksamhet

Om de två betydelserna var mer divergerande, skulle de helt motsäga sig själva. Och titta på ordet av ordet - franska för "älskare" - det verkar som de båda saknar märket. Wikipedia-förklaringen går i en annan riktning, med hänvisning till Leonardo Da Vinci som amatörartist och Charles Darwin en amatörforskare (som är ganska dekorerad släkting för att anses vara "inte skicklig").

Min personliga tolkning av ordet har utvecklats under åren, och har varit lika förvirrande. Jag växte upp, jag trodde alltid att det var skumt eller andra klass. Men när jag dykade djupare in i tillverkarvärlden, och nu medborgarvetenskapens värld, har mitt perspektiv förändrats. Idén rörde sig närmare "älskaren av" mening, driven av motivationen av "nöje och inte som jobb". Och har sedan dess utvecklats till en ännu bredare förståelse, en som sträcker sig över en nybörjars blunders till Darins geni:

En amatör är någon som arbetar utanför de etablerade institutionerna och formella riktlinjer. De arbetar på sina villkor. Inte nödvändigtvis utan kompensation, men alltid i strävan efter en större idé: skönhet, sanning, nöje etc.

De är de människor som hittar den andra vägen. Ibland är det av nödvändighet; brist på resurser, referenser eller godkännande. Ibland är det bara för att de kan; nyförvärvad tillgång till teknik eller uthållig nyfikenhet. Mer allmänt är det dock att de helt enkelt inte använder de etablerade institutionerna. Det betyder inte att de någonsin kommer att tjäna pengar. Faktum är att de ofta upptäcker ett nytt sätt att stödja sina ansträngningar.

Det har alltid varit dessa regelbenders och breakers som driver gränserna för möjligheten. Och den nuvarande ökningen av amatörskap är särskilt spännande. Det går från en amatortradition till en fulländad amatörrevolution.

Det är inte markerat av en händelse, snarare en stadig ström av vågor som har krusnat genom olika branscher och institutioner. Det tenderar att spela annorlunda i varje enskilt fall, men de övergripande trenderna är lika noga, och det är alltid orsakat av samma drivkraft: internet (och nätverkssamhällen av entusiaster). Det är den långa svansen igen och igen, som Chris Anderson konsekvent har rapporterat. Filmer och musik var de första som kände det. Youtube, Netflix, Amazon, iTunes och Spotify utarbetade helt nya regler för vem som kunde producera och distribuera underhållningsmedia. Journalistik har också känt pressen, med bloggar och Twitter som utmanar de befintliga industrispelarna. Senast har tillverkaren rört sig på tillverkning på huvudet och skapat "långa svansen av saker". Vi har sett denna historia utvecklas otaliga gånger under det senaste decenniet. Nästa upp: upptäckt *. Inom ramen för medborgarvetenskap och utforskning. Och igen är tillverkare på frontlinjen.

Roger Hayward, "Reproducerade illustrationer från Scientific American Book of Projects för amatörforskaren, av CL Stong.", "Special Collections & Archives Research Center, som öppnades den 29 november 2013, http://scarc.library.oregonstate.edu/omeka / poster / show / 4471.

Naturligtvis är det mycket mer komplext än det. Att måla en bredborstbegrepp över alla som drar utanför linjerna är problematisk. Inte alla amatörer skapas lika. Och i själva verket är det exakt denna mångfald som gör en amatörrevolution i upptäckten möjlig. I sin roman Blåskägg, Skriver Kurt Vonnegut om de tre typerna av specialister som behövs för en revolution:

Teamet måste bestå av tre typer av specialister, säger han. Annars är revolutionen, oavsett om det är i politik eller i konst eller vetenskap eller vad som helst, säkert att misslyckas.

Den sällsynta av dessa specialister, säger han, är ett autentiskt geni - en person som kan ha till synes bra idéer som inte är i allmänhet cirkulation. "Ett geni som arbetar ensamt," säger han, "ignoreras alltid som en lunatisk."

Den andra typen av specialist är mycket lättare att hitta: en mycket intelligent medborgare i god ställning i sitt samhälle, som förstår och beundrar geniets fina idéer och som vittnar om att genialet är långt ifrån arg. "En sådan person som arbetar ensam, säger Slazinger," kan bara längta högt för förändringar, men misslyckas med att säga vad deras former borde vara. "

Den tredje typen av specialist är en person som kan förklara allt, oavsett hur komplicerat, till de flesta människors tillfredsställelse, oavsett hur dumt eller pighårigt de kan vara. Han säger nästan allt för att vara intressant och spännande, säger Slazinger. "Att arbeta ensamt, beroende av enbart grunda idéer, skulle han anses vara så full av skit som en julkalkon."

Undersökningsrörelsen för medborgarna har samlat den här gjutningen, inte i enskilda tecken, men i olika amatörsmakningar. Här är de typer jag har märkt:

Amatörerna "Zero to Maker"

Med en erkänd bekräftelse bias, är "Zero to Maker" -amatorn den kvintessenta amatören - den närmaste jämförelsen med "vanliga amerikaner" som Vita huset beskrev i sitt uppmaning till medborgareforskare. Driven av nyfikenhet och en ständigt ökande tillgång till nya verktyg och resurser (makerspaces, Zooniverses, MOOCs, etc), är denna växande kategori av amatör fettningens långa svans. Bara för att de kan, verkligen.

Ingår i denna kategori är Eri Gentry, som studerade ekonomi på college bara för att inse att hon var mer intresserad av vetenskap och biologi. I stället för att gå tillbaka till skolan, banade hon sin egen väg. Hon började hänga med det lilla (men växande) DIY bio-samhället i Silicon Valley och organisera möten. Hennes mötesgrupp, BioCurious, blev så småningom stor och aktiv nog för att motivera sin egen fysiska plats och blev en av de första samhällets biolabs i landet.

Ariel Waldman är ett annat exempel. Som grafisk formgivare tyckte hon inte att hon var kvalificerad att arbeta på NASA. Men efter att ha landat ett jobb där insåg hon att utforskning av rymden var ett mångsidigt och samarbetande försök. För att utvidga sin upptäckt skapade hon Space Hack som ett sätt att visa andra på olika sätt som alla, oavsett utbildning eller erfarenhet, kan delta i rymdutforskning.

En av kännetecknen för denna typ av amatör är deras infrastrukturbyggande tendenser. De är fulla av möjligheterna, och verkar hårdkopplade för att skrika den från hustaken; att försöka få alla andra inblandade. Eri och teamet på BioCurious (och hela DIY bio community, egentligen) gjorde inte bara om att göra biologi mer tillgänglig för sig själva, de ville göra det tillgängligt för alla genom att skapa en community biolab. Samma med Ariel. Hon slutade inte när hon själv jobbade på NASA, istället gick hon på att skapa sätt för fler människor, oavsett tidigare erfarenhet, att spela en roll i rymdutforskning. Det här är "förklararna" av Vonneguts triumvirat.

Cross-Disciplinarians

Denna typ av amatör är svåra att beskriva, men när du har sett dem, är de omöjliga att misstas för något annat. De är Vonnegut s "autentiska geni". Jag har träffat en handfull av dessa typer under de senaste åren, särskilt min vän Josh Perfetto.

Jag vet fortfarande inte vad Josh gör. Jag känner bitar och bitar. Jag träffade honom vid min första Maker Faire och var fascinerad att lära mig om OpenPCR-maskinen han utvecklade. Jag försökte lära mig mer, jag bjöd in honom på segling på SF Bay (det enda jag visste hur jag skulle göra på tiden). Det var hans första gången segling. Nu, efter tre år är han en mycket mer lyckad seglare än nästan någon jag känner. Det är den typen kille han är. Han lär inte sig om ämnen. Han absorberar dem.

Före OpenPCR hade han ingen bakgrund i biologi. Han var en mjukvaruprogrammerare. Biologi, och verktygen som driver bioteknik, var något han hämtade ur nyfikenhet. Han tog vad han visste om programmering, lärde sig att programmera Arduino boards, och skapade ett verktyg som förändrade hur världen ser garagebaserad bioteknik. (Han har nu skiftat sitt fokus till syntetisk biologi och byggt upp fler verktyg, som jag ska skriva om senare).

Jag kallar denna typ av amatör tvärvetenskaplig. Med att släppa hinder för inträdet är denna nya värld av otrevlig nyfikenhet en lekplats för människor som Josh. Eric Stackpole, min OpenROV-partner, är på samma sätt. Före OpenROV utformade Eric små rymdfarkoster. Det var inte förrän en historia om förlorat guld inspirerade honom att tillämpa sin hjärnkraft för att bygga billiga mini-subs. Jag hade aldrig tänkt på det själv. Det tar en speciell typ av sinne att drömma upp det.

Opportunisterna

Den tredje kategorin av amatör, eller den "mycket intelligenta medborgaren i god ställning i sitt samhälle", är mycket mer spännande än vad Vonnegut skulle släppa på.

Ta till exempel Cory Tobin. Cory är en smart, driven plantbiolog som avslutar sina mästare på Caltech - en mycket lovande bana i professionell bemärkelse. Men Cory är också en passionerad amatör som har hjälpt till att starta LA Biohackers-gruppen på fritiden. Hans motivationer för gruppen var inte helt altruistiska, han ville ha tillgång till verktyg och utrymme så att han kunde arbeta på projekt som inte passade in i hans läroplan. LA Biohackers var verkligen en utväxt av sina egna garage experiment.

Cory hade läst några äldre forskningshandlingar om tidigt arbete med ett enzym som omvandlar kväve till ammoniak - en lovande utveckling som, om rätt gener skulle isoleras, skulle kunna minska behovet av gödsel. Efter en vild och blåsig väg, inklusive markprover från gamla kolfabriker och en hackad biolab från delar från Target, har Corys projekt dragit uppmärksamhet och samarbete från forskare vid Harvard, The Imperial College of London, RWTH Aachen University, Michigan State University , och Universidad Nacional de Rosario **. Inte så illa för ett bioexperiment med ödmjuk, garagebaserad början.

Cory Tobins garage experiment.

OpenROV kryper med dessa typer av amatörer, The Opportunists. Deras resuméer (och ännu bättre, deras berättelser) är fulla av undervattensrobotikens visdom. De skulle göra dessa saker även om ingen betalade dem. De kittas av de nya möjligheterna som erbjuds av de nya digitala tillverkningsverktygen och lågkostnadsfria mikrokällor med öppen källkod och miniatyr linux-datorer. De är glada, som vi alla, att driva gränserna. går djupare för billigare. Och alla i vårt samhälle drar nytta av deras erfarenhet.

"Så vem bygger exakt ett OpenROV-kit? Precis som hobbyister? "

Efter ett helt år med nästan daglig övning har jag fortfarande en hemsk tid att svara på den frågan.

"Ja, hobbyister, sorts. Men ... Men det är så mycket mer än det. "

Med de typer av människor som bygger OpenROVs verkar det helt otillräckligt att säga att de är "bara hobbyister". Många av människorna i vårt samhälle har otroligt skicklighet och erfarenhet. För varje ny tillverkare (som jag) har vi någon som har heltid som elektriker. För varje högskolestudent som bara lär sig om undervattensrobotik, finns det en pensionär ROV-ingenjör eller djuphavsbiolog. De är människor med otrolig skicklighet, eller passion eller kunskap. Många gånger alla tre. Den underliggande tråden är tanken att alla ska ha tillgång. Vi borde alla utforska vår värld.

Vonnegut fortsatte:

"Han säger att om du inte kan få en sådan roll tillsammans kan du glömma att ändra någonting på ett stort stort sätt."

Vi har dem alla. Inte bara OpenROV, utan hela borgerutforskningsrörelsen. Och tack och lov också. Vi ska behöva alla.

* Jag tvekar att använda ordet vetenskap, för det passar inte riktigt. På samma sätt skulle du inte kalla en kattvideo på Youtube en film, medborgarutforskning blir samma typ av jakten, full av fruktansvärt skräp och spektakulära pärlor.

Del

Lämna En Kommentar