Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Chris Thorpe: 3D Skriv ut den industriella revolutionen

De vanliga nyhetsmedierna är övertygande med spekulationer om att 3D-utskrift ger en andra industriell revolution. Om detta är sant eller inte, är ingen jämförelse mer lämplig än hos Flexiscale Company, en liten brittisk start som gör 3D-modeller av de stora ångmotorerna från den första industrirevolutionen.

Jag började med Flexiscales Chris Thorpe, för min podcast, Looking Sideways, och han fyllde mig på hur de testar nya sätt att tillverka, hur de lasrar skannar ett helt lokomotiv och vad vi kan lära oss av viktorianerna om göra, ändra och förbättra saker runt oss.

Chris Thorpe, "boffin" på Flexiscale Company

Flexiscale identifierar intressanta och historiska ångtåg, vagnar och annat lager, skanna dem för att göra 3D-punktmoln och vända dem till 3D-modeller. Sedan bryts de ut på sprues för modell järnväg entusiaster att göra hemma.

För Chris kommer det från en djup tillgivenhet för modellering som började i hans barndom:

"Jag har gjort modeller av tåg under en lång tid och det är frustrerat att du verkligen har jobbat ganska svårt att göra kits. Jag växte upp med Airfix-kit, och det var något underbart att göra en. De är väldigt enkla, men de är också mycket smidiga. Du kan konvertera dem till andra saker, antingen riktiga saker eller imaginära saker. De flesta kits du får idag för ovanliga tåg är dessa verkligen svåra att göra etsade mässingssatser, som jag alltid beskriver som origami med fara. Du får en platt mässing som har blivit fotokspädd, vilket du då måste omvandla till den tredimensionella formen. Du vikar den och lägger den, och löd eller superlimmer den. Och ibland slutar jag mig själv till det, eller brinner mina fingrar medan du lödar.

"Om du tittar på massmarknaden, alla gör en modell av Flying Scotsman, eller Mallard, eller en av dessa stora motorer. Men det finns ett stort segment av marknaden som inte vill ha en modell av Flying Scotsman, eller om de vill ha det, vill de faktiskt göra det själva, snarare än att ha en färdig produkt.

"De saker du köper från de stora tillverkarna är nästan för perfekta. De är för färdiga, och det finns inga hantverk i dem. Det enda hantverket du kan göra är att ta ut dem ur lådan utan att bryta dem. Det är din enda interaktion med dem. Och som en följd är den enda historien du kan berätta om dem av deras köp, snarare än stolthet av "Jag gjorde det här" eller "Jag förbättrade det" eller "Jag lägger dessa extra detaljerande delar på".

"Det verkar vara det här schismet mellan de perfekta färdiga och de svårt att göra obskyra sakerna, och vi vill sitta i mitten, vilket gör de dunkla sakerna enklare att göra."

En förproduktionsmodell av Winifred, som sitter ovanpå den verkliga Winifred

Hur det fungerar

Vad gör det möjligt för Flexiscale att fylla detta gap är en perfekt uppsättning tekniker som bara har blivit anpassade de senaste åren, i synnerhet: publikfinansiering för investeringar, laserskanning för att fånga detaljerna i tågen och 3D-utskrift för att tillåta dem att tillverka små kvantiteter av de färdiga modellerna.

Det börjar med en grupp av entusiaster som kommer tillsammans för att föreslå - och investera - i nya modeller av motorer och rullande materiel som de älskar:

"En av de första sakerna vi satt upp var en organisation för publik-källmodeller", säger Chris. "Folk kan komma till webbplatsen och skicka in ett projekt till oss, vi öppnar det för allmänheten att rösta på, och när vi kommer till en kritisk massa, närmar vi museet som har en av dessa och säger, kan vi komma och mäta och fotografera det och producera ett kit.

"På den lite mer komplicerade sidan - och därmed menar jag en hel ångmotor - vi pratar igen med järnvägen, vi kör en Kickstarter-kampanj för att få finansieringen för det, och när finansieringen kommer igenom går vi och laser- skanna den.

Skanningen utförs av Digital Surveys, ett företag som specialiserat sig på oljeplattformar och petrokemiska anläggningar - installationer med många rörledningar, med andra ord. 3D-data rengörs sedan och omvandlas till en 3D-modell av Vijay Paul AKA DotSan på Shapeways, och sedan skrivs ut på begäran av PD-modeller

Laser skannar motorerna på Ffestiniog Railway

Punkt moln av den walisiska ponny från Ffestiniog

CAD-modell av Winifred från Penrhyn Quarry

Producerar bara de saker som människor vill ha

Förutom att Flexiscale kan skriva ut komplexa delar som inte skulle vara möjliga med mer traditionella formsprutningstekniker, gör det möjligt för 3D-utskrift att testa hur nya tillverkningstekniker fungerar, och om de kan hjälpa till att lösa några större problem.

"Jag har blivit alltmer störd av sprutgjutning under årens lopp", säger Chris. "Massor av saker produceras men säljs inte nödvändigtvis någonsin, och går direkt till deponi. Det är kostnadseffektivt att göra 1000, ur en form; det är inte särskilt kostnadseffektivt att göra 100 eller 10. Och så, som ett resultat, gör folk 1000, och sedan sitter de i lager.

"Vi skriver faktiskt bara när någon beställer ett kit, och det gör det möjligt för oss att göra just-in-time supply chain.

Fysiska dragförfrågningar

Crowd-finansiering, laserskanning, 3D-utskrift: dessa känns som mycket moderna idéer. Vi kan föreställa oss att en viktoriansk ingenjör är förvånad över världen som vi ser det idag. Men i processen med att dela in i det förflutna har Chris upptäckt att ingenjörerna för 150 år sedan redan använde arbetsmetoder som vi överväger uppfinningar av vår tid.

"Samtidigt som vi har gjort detta arbete på viktorianska ångmotorer, har vi upptäckt några riktigt intressanta saker om den industriella revolutionen och eran efter det - tiden mellan järnvägar som startar och massproduktion är off-shored till Kina, och så på ", säger Chris.

"Det du börjar se är samarbete mellan leverantörer - lokaltillverkare - och användarna. Det är det slags samarbete du ser i stora mjukvaruprojekt.

"Eftersom dessa saker hade så lång livslängd, utvecklades de ständigt. Särskilda motorer fanns i katalogen i 60 eller 70 år. Med tiden muterade de, de tog på sig många modifieringar som föll i bruk på fältet.

"Jag insåg att det såg ut som draförfrågningar i programbibliotek. Om du tittar på det brittiska regeringsprojektet som lanserades förra året, gov.uk, är en av de mest fantastiska sakerna att vi alla fåtöljer kan få källkoden. Vi kan göra ändringar och skicka tillbaka dem, och om de är lämpliga får de komma in i kodbasen och skickas sedan ut på webbplatsen.

"Om du tittar på massor av dessa ångmotorer kan du se nästan bevis på fysiska dragförfrågningar. De skulle göra en förändring i fältet, och sedan skulle de gå tillbaka till fabriken och de människor som gjorde de stora översynerna skulle titta på dem och gå, "ah, det är verkligen smart, det borde vi göra det" och då skulle de införliva det i designen framåt.

"De co-designing nästa uppsättning lokomotiv för att passa deras behov bättre. Vi ser medskapande skapande och öppen innovation som möjliggörs av den digitala världen, men jag tror faktiskt att det är mer aktiverat genom att ha en förbindelse mellan konsumenter och tillverkare - de faktiska människorna som gör sakerna.

"När vi avskedade mycket av tillverkningen var det vi förlorade ett förtroende och en möjlighet. Med tiden förlorade vi kunskapen om hur dessa saker gjordes, och vi förlorade förtroendet för att vi som ett land skulle kunna manipulera dessa saker, vi kunde fixa dem, ändra dem, vi kunde kräva mer av dem. "


Lyssna på showen för att höra hur Flexiscale jobbar med tågåterställare för att göra 1: 1-modeller, restaureringens dilemma och bevarande av hantverks färdigheter, och varför framtiden kan vara att sälja former, snarare än plast.


Andrew Sleigh är en författare, forskare och tillverkare med intresse för tillverkare entreprenörer. Han etablerar en hårdvaruprojektgrupp i Brighton, Storbritannien, och han hjälper också till att köra Brighton Mini Maker Faire, nu i det tredje året.

Del

Lämna En Kommentar