Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Chesapeake Light Craft Boat Kits

Redaktörens anmärkning: När vi sammanställde vår Make: Ultimate Kit Guide, ville vi lyfta fram tillverkarna av de fantastiska kit som vi granskat så mycket som möjligt. Våra 96 ​​sidor blev snabbt chockade fulla av värdefull information, och några av de längre profilerna skulle skäras ned för utskrift. Här är den fullständiga versionen av Dan Woods 'profil av Bay Area båt kit tillverkare Chesapeake Light Craft.

Det var inte för många år sedan att en liten båt som byggdes hemma från ett kit såg ut som en flytande sandlåda än en båt, och en anständigt utförande kajak var något som var reserverat för fabriker eller båtbyggare. Men det förändras allt. Snabbt. Nyligen bundet min fru och jag våra kajaker upp på vår favoritplats i närliggande Sausalito och åtnjöt smörgåsar och öl när vi paddlade ett par i två utfläckade, handfärdiga, anpassade havskayaker. Till vår förvåning förtalade paret oss att de hade gjort dem från kit som de beställde från Chesapeake Light Craft (CLC). Så när vi bestämde oss för att ta med ett båtpaket i vårt speciella kitproblem kontaktade jag CLC för att lära mig mer.

Till min rena glädje visar det sig att ägaren, John Harris, är en passionerad MAKE-läsare och en lång vän med MAKE-bidragsgivaren Tim Anderson. John skulle undervisa ett båtbyggande seminarium i Port Townsend, Wash., Så han skickade mig en riktigt inspirerande video av en far och son som byggt sin första båt någonsin med en av CLCs kit, och vi planerade en tid att chatta. Videon var fantastisk. När jag kom till John på telefonen nästa dag samlade jag mig för att få honom till Maker Faire.

Så det visar sig att de två underbara kajakerna jag hade sett var bara två av 21 000 båtpaket CLC har skickat. John kallade dem kinetiska skulpturer. Amen till det. Och augusti 2011 var deras största månad någonsin. De växte stadigt genom lågkonjunkturen. "Vi har gjort bra i lågkonjunkturen; Vi har fördubblats i årsomsättningen sedan 2005, "shared John.

Jag frågade John om vad som driver denna tillväxt i hembyggda kit: "Jag har gjort lite forskning och skrivit om båtpaketets historia, och den moderna båtrörelsen rullade verkligen på 1930-talet under Stor depression. Det blektade aldrig riktigt, men fick en stor andra vind som avancerad panelexpansionsprogramvara och CNC-maskiner blev tillgängliga för outfits som CLC. Den enkla konstruktionen har gått långt upp, liksom den sofistikerade konstruktionen. "

John fortsatte med att säga att det har funnits mycket mer innovation av små båtbyggnader och -paket under de senaste 5 åren än under de föregående 13 åren. Idag är det möjligt att producera kit som är enklare att bygga, med nya material som inte bara är vackrare men möjliggör mer sofistikerade och bättre båtar.

Som det är fallet med många kit, försöker man spara på en båt kostar inte varför de flesta vill bygga från ett kit. John förklarade: "Den främsta orsaken till att människor är dragna till våra kit är för den glada glädjen att bygga något. En sekundär förare skulle vara att bygga en båt med personliga funktioner som de inte kan hitta i en fabriksbyggd båt. "

Intressant påpekade John att en annan strategisk fördel med CNC är att det gör det möjligt för dem att erbjuda ett mycket brett urval båtdesign i deras katalog (över 84 och växande) utan att behöva bära en djup och kapitaldränering av kitt. När en kund beställer en design, skär de effektivt, packar och skickar ett anpassat kit.

CLC: s primära fokus är att hjälpa första gången båtbyggare att övervinna den naturliga ångan att bygga en båt från en låda med delar som ser bra ut som något annat än en båt. Och John är stolt över sin dokumentation, support och onlineforum. "Det är en del av att vara ett modernt företag. Vi hamnar på det forumet om vi fumlar en detalj i en bruksanvisning eller passformen för vissa delar, men vi hanterar det direkt där offentligt och fortsätter med saker. Jag tror att ett öppet forum på det sättet bygger förtroende hos dina kunder - och de behöver förtroende innan de släpper en grand på ett båtpaket och lägger veckor eller månader av sin tid. "

CLC har funnit att många av dessa nyutnämnda båtbyggare - färskt med förtroende och nya färdigheter - är intresserade av att flytta upp till mer sofistikerade mönster. Så mycket så att CLC nu utökar sin produktlinje för att inkludera mer sofistikerade båtdesigner.

CLC: s grundläggande kajakpaket - det slag jag klev över på kajen i Sausalito - kommer att springa runt $ 2000 och ta ca 80 timmar för en typisk person att bygga från början till slut.

För mer information besök clcboats.com.

För 175 kit recensioner, plus fantastiska funktioner, hämta den fullständiga Make: Ultimate Kits Guide 2012, tillgänglig i Maker Shed. Också, se till att kolla in vår online, sökbara webbplats dedikerad till kit recensioner, kits.makezine.com!

Del

Lämna En Kommentar